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Perchè la cannabis era chiamata “la Lattuga del Diavolo”, “The Devil’s Lettuce”?

Immagine infiorescenza Cannabis coltivazione indoor

La cannabis è stata chiamata con molti nomi nella sua lunga storia di uso medico, spirituale e ricreativo. Molti dei suoi pseudonimi hanno spaziato da etichette positive come sensimilla e “alito di agnello” a termini relativamente generici come erba e cima. Ci sono, tuttavia, alcuni nomi per la cannabis rimasti nel lessico, soprattutto inglese e americano, che portano una connotazione decisamente negativa. Uno di questi termini negativi è “la lattuga del diavolo”.

Non è chiaro esattamente quando “the devil’s lettuce” sia diventato un termine comunemente usato, ma con qualche deduzione possiamo sicuramente ricondurlo all’inizio del proibizionismo.

Un pezzo di propaganda anti-cannabis è stato un film di 52 minuti intitolato “Devil’s Harvest”, un dramma sensazionalistico che segue un investigatore che è in missione per abbattere coloro che “corrompono i giovani della nazione” introducendoli alla marijuana. Non è una prova schiacciante , ma il termine potrebbe essersi evoluto come risultato di questo film.

Un altro soprannome che è stato assegnato alla cannabis in questo momento era “Cavolo Jazz”, “Jazz Cabbage”. È possibile che la “lattuga del diavolo” fosse quindi un ibrido leggermente alterato di “Devil’s Harvest” e “Jazz Cabbage”. Questo genere musicale nuovo e indescrivibilmente attraente, guidato da illustri musicisti di colore, venne demonizzato dal pubblico americano all’epoca. Questo sentimento anti-nero e anti-jazz è sempre anche riconducibile a posizioni anti-cannabis.

Una possibilità meno sinistra è che questo termine sia stato usato accidentalmente. C’è una pianta che viene comunemente chiamata “lattuga del diavolo” che ha poco o nulla a che fare con la cannabis.

L’ Amsinckia Tessellata è conosciuta con il nome di “lattuga del diavolo”. Questa pianta è menzionata in “A Flora of California”, scritto da Willis Linn Jepson e pubblicato nel 1939, che coincide con l’apice del movimento anti-cannabis. Questa pianta è originaria delle regioni aride del Nord America occidentale, tra cui la California e il New Mexico sud-occidentale, nonché Sonora e Baja California in Messico.

Questa pianta produce grappoli floreali gialli e arancioni arrotolati. Ha un periodo di fioritura tra marzo e giugno. Chiunque abbia familiarità con la coltivazione della Cannabis è probabile che veda alcuni parallelismi nella descrizione botanica della Amsinckia Tessellata e Cannabis Sativa. Si può vedere come la Cannabis possa essere stata trovata in natura, essere stata identificata erroneamente come “lattuga del diavolo” e il nome semplicemente associato ad essa.

Potresti pensare: “a chi importa come si chiama? È lo stesso per me.” Da un lato hai ragione, ma  i nomi che comunemente usiamo per parlare di Cannabis, tuttavia, tendono a riflettere il grado di accettazione personale e culturale con cui la consideriamo.

Mettere in relazione una pianta medicinale naturale (che è stata usata in molte pratiche spirituali per connettersi con il proprio potere superiore) al lavoro del diavolo la dice lunga su come chi ne parla o scrive vede la Cannabis e il suo uso. Fortunatamente, questo termine obsoleto e negativo è ampiamente utilizzato oggi in un tono satirico o umoristico, è spesso usato per deridere alcune delle idee disinformate che molti associano ancora alla Cannabis.

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